Salt flower & Cookies

Se vuoi leggerlo in ITALIANO ecco qui

When you live in three different houses and you move with many things in different bags, losing something is inevitable, above all in the house where your family lives.

I had lost my Fleur de Sel.

I searched and searched and then it reappeared in the most unimaginable place and , above all, it was reduced to a half O_O
Once my mother forgot to go to supermarket and use it to cook the pasta. Tablespoons of Fleur de Sel thrown away for the pasta…

Now I have to wait for the end of summer for the new harvest.

Thanks to connection, or rather I’m Giovanni’s girlfriend, Giovanni is Salvatore’s friend, Salvatore is the Lord of Saline Calcara (Calcara salt pans, I talked about them here), I’ve the last sack of this precious salt from the last harvest at Saline Calcara one year ago, and it was free.

But…how much is the salt at Trapani?“…mmm in effect the normal salt is a cheap substance BUT this is NOT a normal salt, this is the first salt, the best one, and it could be very expensive.

Two years ago I didn’t know fleur de sel (salt flower, if you prefer) but knowing the owner of a salt pan could be useful and romantic! During the summer nights in August, when there aren’t tourists at the salt pans, they are the perfect location to have a party with friends and walk between the pans with your boyfriend under the moonlight.

When there isn’t the moon, salt pans are immersed in the darkness and you can see only lights of far near town, over the sea, because Trapani port and the salt pans look mutually. You could see the Milky Way and thousands of stars, without that urban light. But when there is the moon, which illuminates the pans, stars are on the water.

Between August and September the sun beats down in Sicily and the sea water in the pans begins to evaporate. The first salt on the surface is fleur de sel, little salty isles even surrounded by much water and unadulterated because all impurities sediment. They look like crystalline water lilies which sparkle the thin moonlight, the salt flower indeed.

I don’t know if they call it flower thinking the water lilies or because it’s the best quality of salt.

It’s an unrefined salt but however fine enough, without manipulation. It’s hand-picked by “salinai” (the salt pickers), like in ancient times, when it’s crystallized on the surface because of the mix of wind and sun, and for this reason it’s a Slow Food Presidium product.
There aren’t additives nor preservatives and it includes a more varied mix of mineral salts. It has less sodium chloride, because which it doesn’t cover flavours of foods. I’m looking my Fleur de Sel and it’s silver-grey, damp and friable.

Don’t use it to cook pasta, as a person I know are doing because she forgot to buy it at supermarket. Conserve it for more refined dishes and the unusual recipes.

I wanted the Fleur de Sel to prepare cookies. Yes, Fleur de Sel cookies.

I was looking for an alternative to the usual biscuits for the breakfast at Giovanni’s B&B and I like to test new recipes. I was looking for something of particular and typical in the same time (Trapani sea salt is a Slow Food Presidium but serving it alone for breakfst is not a good idea 😀 ) so I used a Sigrid Verbert recipe from her wonderful food blog Cavoletto di Bruxelles. It’s in italian but there is Google Translate “luckily”.

I tried to translate the recipe for you below:

Fleur de Sel Cookies (Estimated time : 2 hours for kneading, leaving to stand and baking)

• 250 gr/8,82 oz/2 cup “00” Italian Flour”
• 125 gr/4 oz butter
• 125 gr /4 oz/ 1/2 cup white sugar
• 10 gr / 5 tsp vanilla-flavoured powdered sugar ( I used directly 2 gr/ 1 tsp of vanillin)
• 1 egg
• Half teaspoon of Fleur de Sel

I hope that the weight conversations are correct O_O For types of flours I found this article with descriptions of Italian flours

Ok, now we make the cookies:

You have to sift the flavour and mix ith with white sugar, vanillin and fleur de sel.

Add the cool butter (before dice it) and start to knead crumbling all ingredients, the flavour has to “absorb” the butter.

Create a little mountain with flavour crumbs, make a well in the centre and break the egg into it.

Now knead, knead and knead.

When you have a consistent dough, create a ball, cover it with a film and put it in the fridge for one hour.

After you have to roll the dough on a slightly floured surface and obtain a thickness of about 4 mm. Now you can cut the dough in the shapes you prefer while the oven heat at 160 °C. Arrange the cookies on a baking tray ( cover it with the greaseproof paper) and cook for 13 minutes (10 minutes if you want a light color)

With these doses you can have 35-40 super good cookies, with few cheap ingredients you can make a good impression :). You see the little salt crystals “sparkling” on the surface. The flavour? Much vanilla with some crunchy salty crystals distincted. Particular!

This post is short but the translation was very hard. All I can do is keep my fingers crossed for your cookies 😛

If you want to correct my English (please, be kind because I’m a sensitive person and I’m learning) or suggest something, you can write to
If you want to have breakfast at Belveliero in front of Trapani port, you can write here .
If you prefer to have breakfast at Boutique B&B Granveliero and partecipate to cooking workshops with us, write to (write FIORE in the email to receive a discount! 😉 )

Trapani is an invisible town

Se vuoi leggerlo in ITALIANO ecco qui

Every day I wake up, brush my teeth and sit in front of pc, answer emails and give away hours and hours of my life surfing on internet, all morning and all afternoon but it’s above all for job, I swear. Today, during my usual nautical activity and while I was trying to follow something called diet (because surfing make me hungry every time ) I bumped into an article about itineraries to do in the west side of Sicily. The diet was proceeding well, till the moment I read ” Trapani isn’t a particularly attractive town” and BUM , the blogger went ahead leaving me with the broken heart.

And an unexpected disappointment (my real reaction was “heyyyyyAndHowDoYouDare,EvilBlogger?!?!?!?!?!“, sorry)

Actually, when I lived in Palermo and my adult life started, I snubbed my hometown too. When tourists said “ But Trapani is so nice, I didn’t imagine, there’s nothing about on guide books“, “Well, there’s no ​accounting for ​taste“, I said to myself.

But now I begin to like this town, I don’t know why, maybe because I met Giovanni or because by now I live here. I hope it isn’t because of the old age. It’s hard to see really the place where you always live, so taking a break for a long time is good to revalue it. And 11 years more in the brain and the heart too. Palermo is hard, you either hate it or you love it, there are no half measures. You have to take all of it, the culture and the crumbling buildings, the theatre and the shouting people. It’s a “passionate” city, I love it because it’s beautiful, dirty and lively, no good for who have a delicate stomach.

Once Giovanni told me about a guest who took the bus to Palermo. He arrived, looked around, frightened himself and returned on the bus to go to Trapani! :’D

Trapani has a softer sicilian character, not less genuine but rather less traumatic, poised between the torpidity of small islands and the colorful roar of big cities in Southern Italy.

It’s a bright town, the sea sparkles and the buildings in the old town give back tens of yellows and off whites and you feel like sunbathing as a lizard. The domes covered by emerald majolicas…
A quite and bright town, but not drowsy.

You go out and see people greet with a smile, old people and storekeepers meet every day but every day find something to say in the middle of road because the traffic and its noises are far.

You can cycle around the old town, from Villa Margherita up to the sea, under the warm sun, tinkling when you meet an acquaintance, without the fear of dying at the crossroads. I love ringing the bike bell, it resounds in the quite of the street, DRIIIIIINNNN (Ok, I’m feeling a little bit stupid 😀 )

Go under the Mura di Tramontana (old northern city walls) and find the sea (and if they removed the seaweeds from the beach you can bathe, but usually they clean the beach in June)

Go to Torre di Ligny (Ligny Tower) and find the sea and overlooking behind the tower is exciting in every season. There are only sea and rocks and a thrill runs down your spine, not only because of dizziness.

Go to the port (and find the sea 😀 ) and your mind runs among all those brighting spots between the sun and the water. In winter it’s cold, you cover the nose with scarf, against the biting wind and watch the seagulls during their immobility exercises in flight. They are strange. They stay there, fixed, suspended on the bursting water, balancing between the winds, neither too high nor too low.

If you pass through Porta Botteghelle you could notice an old table with stripped paint and three chairs. For Heaven’s sake! Don’t touch them, nobody do it. In Sicily you understand if a chair is abandoned or just put aside to use them the next day. It’s almost certain that those chairs have an owner and if you see them, you can sit but you can’t break, move or throw away them.

The handicraft, traditional or reinvented, rediscovered or never forgotten by faithful keepers become artists by now. The red coral, the fishermen nets, the silver and the majolicas, the sweets and the embroideries.

A small town, where you can find the unexpected you don’t expect

For the rest Trapani is always a sicilian town so the markets are always colorful and noisy, with sellers who shout compliments trying to attract some vain girls. If you don’t find a parking spot you can create it. The results could be artistic works, the traffic policemen take a picture before giving a ticket.
Old men set up living rooms in small spaces next their houses or shops to chat with the old friends or the neighbours.
But these things are normal in Sicily, luckily.

I think I’m not even so good at writing and explaining this place but every time I walk along the port and look the swinging boats, I feel a “bright quite” inside of me (do you know the italian poet Giuseppe Ungaretti? He said that the real love is a bright quite), maybe because I consider this place as one of many pieces of that puzzle called Love. Giovanni gave me this puzzle.

“You love a city not for its seven or seventy-seven wonders, but because it has an answer to your special question”

And Italo Calvino was right.

Right, that’s enough hearts and flowers, one month ago I wrote a long city walk on Trapani, but I didn’t know where to start because I thought that Trapani was culturally UNINTERESTING. I feel ashamed of this but I made up for lost time. I researched and researched, among scores of bites with the same 4 words and bare (and often wrong) information. The devastation of copy and paste.

I discovered that Trapani is really a nice and small town. As a typical sicilian town, it is a little bit medieval, very baroque and with a pinch of Liberty, scattered where you don’t expect it…

…it has a History but we don’t know it because that church is where my cousin got married or I went to that high school, those buildings and churches have been ever present.

I like the history of this town and you can discover it in a long city walk of one or two days but I’ll write it in the next post 🙂

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Come trovare marito in Sicilia


ENGLISH” version!

La scorsa settimana in Italia era San Faustino, ma in buona parte del mondo era “Il giorno dopo quel disastro di San Valentino” la giornata autodedicatasi di tutti gli spaiati, oggi modernamente chiamati single.

Single imperterriti e convinti, single per scelta degli altri, single che non si ricordano più perché sono single, single che finalmente sono single e single che odiano tutti quelli che non sono single perché pensano di esser single solo loro.

E poi ci sono le zitelle.

Tutta una categoria a parte di signorine che vorrebbero trovare un bravo picciotto, sistemato, graziuso e travagghino (Maria di Trapani docet) con cui metter su famiglia ma che, ohibò, son sfortunate (brutte) e quando sei sfortunata l’unica cosa da fare è quella, andare in chiesa a pregare Sant’Onofrio.

Secondo la leggenda Sant’Onofrio era figlio del re persiano Teodoro ma alla sua nascita un demonio disse che era il frutto di una relazione adultera della regina. Poiché fu sottoposto alla prova del fuoco uscendone indenne, diedero ragione al demonio. Ben presto Onofrio decise di allontanarsi dall’umanità e fare l’eremita nel deserto egiziano vestito solo di un foliage a perizoma, in povertà e intensa religiosità.

A Palermo Sant’Onofrio ha il titolo di nientepopodimeno che patrono secondario e nel 1568 gli fu dedicata una chiesetta, in Via Panneria (la via dei panni, perché una volta era piena di fabbriche che producevano indovinate voi cosa). E’ una chiesa giustamente molto modesta con qualche stucco e qualche pittura dedicate tutte al santo su cui spiccano due opere, un quadro dipinto da Giuseppe Salerno detto “Lo zoppo di Gangi” e una scultura di legno bruttarella opera del “Cieco di Palermo“, tutte raffiguranti Sant’Onofrio detto “Pilusu“, Peloso, per via della lunga barba.

Questa chiesa pare una barzelletta, lo so, eppure Sant’Onofrio tutt’ora viene pregato perché ha il potere di far trovare marito alle zitelle! Una volta ( e forse pure ora ma magari non ve lo dicono) si eseguiva un preciso rito sciamanico per fare arrivare questa benedetta anima gemella. Ogni sera, per nove giorni di seguito, si doveva recitare tra una preghiera e l’altra una filastrocca fatta apposta per chiedere la grazia a Sant’Onofrio , che probabilmente si rovinò quando la prima di queste matte trovò effettivamente qualcuno a cui mettere il cappio. Mentre si recitava la filastrocca si doveva mettere una monetina da due centesimi nella serratura di una porta qualsiasi. Se fosse caduta la richiesta era esaudita!

Sant’Onofrio a quanto pare è miracoloso pure per quelli che hanno perso qualcosa e per gli studenti che devono dare esami, perché con un’altra filastrocca il santo ti fa tornare la memoria! 😀

Seriamente, anche se in Sicilia esistono Facebook e Whatsapp, il computer e la Play Station, per certe cose rimane un luogo ancora arcaico perduto in questo Occidente disincantato dove trovi qualcuno che ha ancora fiducia nella magia.

Anche questo è il suo fascino e se non fa niente di male a nessuno non può diventare la sua condanna. Io non credo a queste cose e nemmeno a tante altre. Quando sento i discorsi di gente laureata e “normale” parlare con tenerezza di certi riti e dire che funzionano, senza nessun fanatismo ma con la fiducia cieca in cose imperscrutabili alla ragione, io con la ragione non riesco a capire come possano convivere in modo così fluido due modus vivendi tanto distanti. Eppure, con il cuore, non riesco nemmeno a disprezzarli, lo accetto e basta e trovo confortante vedere che gli umani non perdono sempre la loro umanità e come riescano a trovare i loro riti rassicuranti, un po’ infantili, talvolta primitivi, a volte personalissimi e altre, come in questo caso, di una tradizione di cui non si conosce più il tempo.

Decidete un po’ voi, io intanto il rito per pregare Sant’Onofrio ve l’ho detto ma vi lascio anche le parole del poeta Kahlil Gibran:

“Non crediate di guidare il corso dell’amore, poiché l’amore, se vi trova degni, guiderà lui il vostro corso”

Buona fortuna 🙂

Se vuoi darmi dei suggerimenti o chiedermi qualcosa sull’articolo, puoi scrivermi a

City Walk di un giorno (o due) al centro storico di Trapani

Ok, oggi come promesso post utile (speriamo) su Trapani.
Non si capisce perché ma questa città non è molto conosciuta e questa è la sua storia sfigata di sempre! Sarà perché quel VIP di Goethe non ne parla?
Vai sui blog e parlano sempre degli stessi 3 posti: Taormina, Siracusa e Palermo, dove finisce la Sicilia occidentale in pratica. Per carità , sono bellissime, ma che senso ha vedere tutti le stesse cose?

QUI vi scrivevo cosa mi piace di questa città invisibile e su questo post vi riporto una mini city walk da fare in un giorno a Trapani. Tempo addietro feci una serie di ricerche per una city walk per un altro blog e ho scoperto che al di là dei miei sentimentalismi questa città è davvero un piccolo gioiello e non lo dico solo io che son di parte ma me lo dicono tutti quelli che la vedono, sorpresi. Ci sarà un motivo, no?

Trapani vale bene una giornata o anche un weekend se volete far le cose con calma.

In realtà Trapani può essere anche una buona base dove dormire per poi visitare molti luoghi della Sicilia occidentale ma per oggi vi scrivo solo una passeggiata per immergervi nel centro storico di questa città piccola e carina, che da brava città siciliana vanta un po’ di Medioevo, tanto Barocco ma di quello che non fa male agli occhi e Liberty a sorpresa, nelle scale viste di nascosto e nei sopraporta di case anonime. Si sciala tra due mari e ti corrompe con gioielli di corallo e ricami e graffe ripiene di ricotta. Alè!

Questa passeggiata è lunga circa 5 km, si può fare a piedi o in bicicletta perché il centro storico di Trapani non è intasato di macchine e può durare mezza giornata o una giornata intera, dipende da quanto vi piace fare le lucertole al sole.

La facciamo iniziare dal porto di Trapani, dal B&B Belveliero, ad angolo tra Via Ammiraglio Staiti, dove si trovano tutte le principali fermate dell’autobus e l’imbarco degli aliscafi per le isole, e la Via San Cristoforo. Un buon punto strategico da cui arrivare/partire e un bel posto in cui svegliarsi la mattina con la vista sul mare 🙂

1. Scoprire Andrea della Robbia nella Chiesa di Santa Maria del Gesù

E’ una chiesa a tre navate, con il tetto a carena rovesciata e i colori del sale e della terra. Le colonne nude e la luce soffusa ne fanno una chiesa semplice e raccolta, giusto alcune travi contengono un pizzico di ricchezza nelle iscrizioni in madreperla (io sono cieca e non le vedo?).

L’unica nota di colore si trova in fondo alla navata destra ed è la Madonna degli Angeli di Andrea della Robbia, il più famoso ceramista toscano del ‘400, diffusore della terracotta invetriata policroma. Le sue opere sono sparse in molte chiese e palazzi della Toscana e dell’Umbria ma a quanto pare questa Madonna è una delle sue opere più belle.

2. Le contraddizioni di Piazzetta Saturno

A prima vista può sembrare una normale piazza, in realtà è uno strano miscuglio di sacro e profano.

A sinistra c’è una delle chiese più antiche di Trapani, la chiesa di Sant’Agostino, una vera araba Fenice. Nata nel 1101 come cappella dei Cavalieri Templari, fu ampliata, modificata, chiusa, aperta, distrutta, ricostruita. Di originale ha solo la facciata a capanna e il rosone in stile chiaramontano.

A lato della chiesa c’è la fontana di Saturno, che in età pagana era la divinità protettrice di Trapani. Fu un regalo alla città da parte della famiglia Chiaramonte, molto potente e influente nel ‘400. I loro membri assunsero cariche ovunque in Sicilia e di conseguenza l’isola è piena di castelli in stile “chiaramontano”.

Ma c’è un terzo elemento nella piazza che di chiaramontano non ha niente. Ci sono palazzi con negozi d’abbigliamento molto lussuosi e dei balconi strani. Le ringhiere hanno una forma…inusuale, sopratutto se pensiamo di essere di fronte ad una chiesa. Osservate bene e capirete che cosa c’era prima in quel palazzo!

3. Segui le stelle sulla Torre Oscura e troverai caramelle dal sapore vintage

Via Torrearsa e Corso Vittorio Emanuele sono due delle strade più belle per passeggiare oltre ad essere piene di negozi. Prima di continuare per il Corso date un’occhiata veloce all’orologio astronomico sulla Torre Oscura, subito dopo il Palazzo Senatorio con i due orologi sulla destra.

La Torre Oscura è l’unica rimasta delle quattro torri d’avvistamento costruite in epoca cartaginese (mica ieri) e ricostruita nel XIII secolo da Giacomo d’Aragona. Ospita la porta più antica della città e l’orologio astronomico, formato dal Quadrante del Sole e dal Lunario.

Se volete fare un acquisto grazioso e vintage passate sotto la porta, troverete un negozio colorato dove fanno ancora le caramelle a mano. Tocchetti di zucchero croccante al sapor di carruba, fragola o menta da far cariare i denti al sol pensiero. Si trova lì da decenni, mia nonna ci portava mia madre a comprare le caramelle alla carruba, tagliate sul ripiano di marmo e incartate ad una ad una. La tradizione continua, da entrambe le parti.

4. Godersi il passìo sulla Rua Grande

A questo punto potete proseguire per l’antica “Rua grande” della città, Corso Vittorio Emanuele. Questa strada, Via Torrearsa e Via Garibaldi sono considerate le tre grandi strade del “passìo”, del passeggio, di Trapani dal 1200.

Quando è assolata restituisce colori luminosi e brillanti che mettono di buon umore. Tanto bianco, giallo e pietra, teste scolpite di emeriti sconosciuti, riccioli di ferro battuto e gerani rosa. Di mattina è frequentata ma non caotica, si sente lo scalpiccio dei passi, le risate e i saluti dei vecchietti e dei negozianti che si incontrano ogni giorno, perché per fortuna è una strada chiusa al traffico.

Potete comunque scoprirla in bicicletta in allegria e sopratutto con calma, dopotutto siete in Sicilia, l’Isola della Gioia, quindi godetevela e scaldatevi al sole come lucertole felici (mi raccomando non ad agosto alle 11 del mattino).

5. Gli stucchi al Collegio dei Gesuiti

I soldi non faranno la felicità ma qualche sfizio te lo fanno levare, anche se sei gesuita. Il prospetto di questa chiesa si fa fotografare. Ai tempi costò parecchio ai Gesuiti che poterono permettersi tanto sfarzo grazie alle ingenti donazioni per il progetto educativo del loro collegio.

Anche l’interno è molto bello, decorato con grandi quadri di stucco bianco e oro e rappresentazioni bibliche. Li fece Bartolomeo Sanseverino, allievo di Giacomo Serpotta, lo scultore palermitano campione nell’arte dello stucco nel tempo in cui il pomposo barocco perdeva posizioni davanti al leggiadro rococò.

Il tripudio di fogliame, puttini e arabeschi in marmo incastrati a mosaico potrebbero risultare pesanti per le persone dai gusti semplici ma affascina ammirare la pazienza e la fantasia degli scultori seicentisti. Gente che si alzava la mattina per andare a scolpire un angioletto da incastrare tra altri 3000, che magari non si vede in questo casino ma metti che l’occhio cade proprio su quello? Che figura ci facciamo?

Faceva parte del grande complesso gesuitico anche il Liceo Classico Ximenes che vedete accanto. Se vi va potete entrare giusto per apprezzare il bel chiostro barocco interno.

6. Comprare i tesori ricavati dal sangue di Medusa

Nelle Metamorfosi Ovidio scrisse che il sangue di Medusa, decapitata da Perseo, pietrificò alcune alghe colorandole di rosso. Fu così che nacque il corallo.

La lavorazione del corallo è tipica dell’artigianato trapanese e una tradizione molto antica. Gioielli, presepi, boccali, piccoli scrigni incrostati, arazzi ricamati con perline sanguigne, non so chi potrebbe mettersi in casa qualcosa del genere, perché alcuni sono davvero opulenti. Tra Via Torrearsa e Corso Vittorio Emanuele sono molti i negozi che vendono oggetti in corallo, alcuni dal prezzo proibitivo, altri dall’aspetto barocco, ma altri ancora a prezzi contenuti e sopratutto in uno stile che non vi faccia sembrare una Madonna quindi se volete portarvi un ricordo particolare o fare un regalo più raffinato invece della solita calamita, perché no?

7. L’arte fiamminga alla Cattedrale di San Lorenzo

Fu edificata per volere del re Alfonso il Magnanimo nel 1421.
Da qui non potete vederle bene ma dalle terrazze del centro storico è facile riconoscere la cattedrale per via della cupola ricoperta da maioliche verdi che brillano al sole e i quattro cupolini ai lati.

Grazie alle finestre della grande cupola e alla sua altezza è una chiesa molto luminosa e chiara, dentro vi sono contenute diverse opere di importanti artisti fiamminghi come Van Dyck e Geronimo Gerardi.

Una bella occasione per vedere la cattedrale è la vigilia del 7 agosto, per Sant’Alberto, il patrono di Trapani. La statua di sant’Alberto viene portata su un carro trainato dai devoti in giro per il centro storico e poi si ferma qua dove si celebrano le messe in suo onore.

8. Vedere i Misteri nella Chiesa del Purgatorio

Costruita alla fine del 1600, il suo prospetto è una delle opere più belle dell’architetto trapanese Giovanni Biagio Amico, la cui biografia sembra scritta da Dickens.

Nato povero, entrò in questa chiesa da semplice sagrestano riuscendo poi, da autodidatta, ad assumere le competenze di architetto, ingegnere e teologo fino a ricoprire alte cariche ecclesiastiche e civili. Quando ne ebbe la possibilità Giovanni decise di abbellire quella chiesa dove trovò i mezzi per studiare e il risultato è questa facciata ricca ma non eccessiva, con i 12 apostoli presi da varie incombenze sparsi su tutto il prospetto svettante verso il cielo.

E’ anche la chiesa da cui il Venerdì santo escono i 20 gruppi scultorei dei Misteri che rappresentano la Passione di Cristo, in una processione molto suggestiva che dura fino al sabato successivo. Se non potete venire per il Venerdì Santo non fa niente, perché i Misteri vengono custoditi qui dentro per il resto dell’anno. In fin dei conti non è male vederli tutti poggiati così, nella silenziosa luce mattutina che diffonde tra le navate.

9. Guardare un concertino davanti una libreria Liberty

Andando più avanti, tra gli ombrelloni e i tavoli dei bar disseminati per la strada, troverete sulla sinistra una bella libreria, la Libreria del Corso, al numero 61, che si merita una foto perché ha una facciata Liberty che può passare inosservata dai più distratti e una bella sosta perché spesso organizzano piccoli concerti all’aperto di artisti locali, la mattina o il pomeriggio, e potreste essere fortunati e beccarne uno.

10. Prenotare il pranzo (o la cena) a base di carne ai Grilli

Anche nella città del pesce è possibile trovare della carne sopraffina. Al numero 69 troverete la braceria “I Grilli” e il suo proprietario Renato.

Vi sedete dentro ed è bello per il contrasto tra arredamento moderno e tufo antico, ti siedi fuori e ci sono i mascheroni del bel palazzo barocco accanto. Questa è una bella tappa per un pranzo a base di carne e per assaggiare i formaggi e salumi siciliani. Avete presente il salame di suino nero dei Nebrodi? O quello con il pistacchio? Vogliamo aprire la parentesi degli spiedini trapanesi?

C’è una carta dei vini ricchissima ma io vi dico che il Syrah in Sicilia ha trovato la sua terra e il Nero D’avola se non lo bevete qui dove potreste apprezzarlo come si deve? Se avete dei dubbi fatevi consigliare da Renato, un padrone di casa raffinato e gentile.

11. Rinfrescarsi con un succo di frutta da Elipao

Frullateria un po’ hipster un po’ bohemien per prendersi una pausa rinfrescante con un succo di vera frutta o un’insalata seduti sul marciapiede fresco davanti a un locale piccolo e tanto tanto carino 🙂

12. E se vieni a Trapani devi trovare spazio per il couscous di pesce e la pizza rianata

Io lo so che continuo a parlare di mangiare ma mi piace condividere quello che so e insomma, non dico che se vieni in Sicilia e non mangi che ci vieni a fare ma quasi 😀

Sono diversi i locali dove amiamo mangiare e che vi posso consigliare, quindi cominciate a prender nota.
Andate più avanti scendendo per il Corso, fino a Piazza Jolanda. Al numero 191 troverete il ristorante Antichi Sapori, i loro piatti forti sono tutti i primi e il cuscus a base di pesce, il piatto bandiera trapanese, con la zuppa di pesce o i calamari in porzioni pantagrueliche _ (ve ne parlo QUA)

Al numero 193 si trova invece la pizzeria Jolanda, una delle migliori del centro storico. Se proprio volete fare un’esperienza trapanese completa prendete la pizza rianata: aglio, pangrattato e acciughe e una bella birra ghiacciata.

13. Sentire la musica portata dal vento e sbirciare dentro un palazzo antico

In realtà questa passeggiata potrebbe iniziare anche da Via Sant’Anna, dopo aver fatto le colazioni con me al B&B Granveliero, al numero 41.

Pur essendo in pieno centro storico questa è una zona molto tranquilla ed è bello cominciare a spostarsi dalle strade principali a quelle più nascoste e silenziose. Chi fa jogging prende sempre da qui perché è una via tranquilla, si sentono solo i gabbiani e le onde del mare vicinissimo ma che potete sentire soltanto perché non c’è l’ingombrante presenza dei clacson. A volte si sentono i musicisti che vivono nei paraggi fare le prove e il vento porta il suono di una tromba.

Qui tutti lasciano le finestre aperte per far entrare la frescura e il silenzio e potrebbe capitarvi di sbirciare dentro il palazzo dove passo tutti i giorni di primavera, estate e autunno. Giovanni ha voluto mantenere il più possibile l’identità originaria di questa casa degli anni ’20, ha conservato tutti gli affreschi sui tetti e i pavimenti e le vasche in pietra. Anche se non alloggiate qua se passate a trovarmi mi fa piacere 🙂

14. Un portone misterioso

Andando qualche metro più avanti vi imbatterete in un misterioso portone barocco, quel che resta della piccola chiesa di Santa Lucia.

Non so cosa ci sia dentro e nemmeno lo voglio sapere, per non rovinarmi il ricamo di fantasia che ci faccio sopra ogni giorno. Le porte aprono sui mondi ed è bello immaginarsene uno diverso ogni volta.

Santa Lucia fu una martire siracusana a cui vennero cavati gli occhi e che viene festeggiata il 13 dicembre, giorno in cui non si mangia né pane né pasta per ricordare la carestia del 1646 terminata con l’arrivo provvidenziale di una nave carica di grano. Per un siciliano ricordare una carestia con il digiuno è inconcepibile quindi hanno convertito la ricorrenza ne “Il giorno in cui ci si sfonda di arancine” (che tanto son fatte di riso, quindi VALE)

A Trapani Santa Lucia era anche la protettrice dei pescatori di corallo. Il corallo non venduto sulle banchine del porto veniva ammassato nella chiesa di Santa Lucia e i compratori trapanesi e forestieri potevano scegliere e comprare tra le varie merci.

15. Un mare di complimenti al mercato del pesce

Appena varcato il cancello sarete assaltati dal vociare e le ragazze potranno sentirsi rivolgere un buffo “Mie belle signorine, comprate le mie sardine!” ed essere ammirate dagli sgombri, da gamberi e dalle seppie.

Potete arrivare al mercato del pesce anche girando a caso per le piccole viuzze, dove in estate non è inusuale imbattersi in gruppi di pescatori che riparano le loro reti, in fondo questa era ed è ancora la zona dei pescatori e degli armatori.

16. Il Castello cartaginese della Colombaia

A che siete in zona potete farvi una passeggiata nel silenzio del porto peschereccio e farvi frullare un po’ i capelli dal vento.

Tra le barche e il mare potrete vedere (e, se beccate una giornata del F.A.I, visitare) il Castello/fortezza della Colombaia, circondato dalla bassa marea. Secondo la leggenda fu costruito dagli uomini in fuga da Troia in fiamme nel XIII secolo a.C. ma in realtà è una fortificazione risalente alla prima guerra punica.

Si chiama così perché quando fu conquistata di Romani, l’isoletta divenne sede del culto di Venere e fu popolata dalle colombe sacre alla dea, che venivano anche usate per comunicare con la terraferma.

Fu una prigione fino al 1965 e poi venne abbandonata. Qualcuno ha il fegato di raggiungerla a colpi di remi su una barchetta, tanto l’acqua è bassissima.

17. Liberty in mezzo al mare

Esattamente dall’altra parte c’è il Villino Nasi, proprio in mezzo al mare, quindi non oso immaginare la disperazione di chi puliva i vetri delle finestre.

E’ una casa museo in stile Liberty visitabile, apparteneva a Nunzio Nasi, ministro trapanese del Regno d’Italia. Gli interni sono affrescati e gli arredi originali e il custode si offre volentieri di farvi da guida. L’ingresso è totalmente gratuito e si possono scattare foto.

La parte più bella è la terrazza naturale sul mare, che qui è ovunque ti giri. Il giardino non è molto curato ma ci sono tante panchine che resuscitano l’anima contemplativa ed è comunque un posto molto romantico.

18. Il Museo alla Torre di Ligny e un bagnetto all’improvviso

Un’antica torre costiera posta all’estremità occidentale della città, proprio tra il Mar Tirreno e il Mar Mediterraneo. Eretta nel 1671 per difendere la città dai corsari ottomani e nordafricani che imperversavano per queste coste,i tufi con cui fu costruita provengono dall’isola di Favignana, dove una volta c’erano numerose cave.

Dentro si trova un piccolo museo di preistoria e archeologia marina, visitabile al costo di 1 € . Ci sono elmi e anfore di epoca punica e romana (III° sec. a.C.) e diversi manufatti e utensili che ricordano la preistoria di Trapani.

La visita vale la pena sopratutto per la terrazza da cui potete ammirare tutta la città vecchia e sentirvi dei sovrani in mezzo al mare, la vista è davvero mozzafiato, in qualsiasi stagione. Ritrovarsi in un quadro blu, tutto blu, sopra, sotto, dietro, davanti è una sensazione che dà le vertigini e vorresti avere le ali per spiccare il volo.

Se volete trovare un posto dove sedervi per guardare il tramonto percorrete il perimetro della torre e godetevi il tripudio di rosa e arancioni.

Se poi ai lati della strada che porta verso la torre vedete gente che fa il bagno e vi viene improvvisamente voglia, ripercorrete la strada al contrario e girate alla prima traversa sulla sinistra. Scendete le scale, girate di nuovo e preparatevi il costume.

19. La granita da Liparoti

Una volta scese le scale potete invece girare a destra e seguire il mare. Arrivati quasi alle mura antiche fermatevi a prendere il gelato da Liparoti, il più buono della città. Il signor Liparoti si è classificato al 9° posto come miglior gelatiere d’Italia e a ragione. Ve ne parlo QUA.

20. Le Mura di Tramontana

Furono erette come fortificazione durante la dominazione spagnola del ‘500.
Qui la gente viene a correre, a passeggiare, a guardare le stelle. A volte, la sera, organizzano delle danze popolari e dei piccoli concerti che coinvolgono tutti i passanti.

Le mura di Tramontana sono lunghe circa un chilometro ma una passeggiata sotto le stelle da queste parti può durare un bel po’.

Sotto le mura c’è una piccola spiaggia facilmente raggiungibile e poco frequentata. Oltre ai pochi bagnanti potreste incontrare dei vecchietti seduti a un piccolo tavolo di legno scrostato messo all’ombra delle mura, intenti a giocare a carte o a parlare animatamente. Quel tavolo e quelle seggiole verranno probabilmente lasciate lì durante la notte e non stupitevi se il giorno dopo le ritroveranno. Qui lo capisci se le sedie sono state buttate via o se sono solo posate temporaneamente.

21. Comprare un giocattolino carino degli anni ’50

Sulle mura, a metà percorso vedrete una scalinata sulla destra. Se vi interessa l’antiquariato a prezzi accessibili scendete e troverete una botteguccia ad angolo che espone gli oggetti più disparati. Orci antichi, setacci, tanti giocattoli degli anni ’40 e ’50, una volta avevano pure una tuta da palombaro.

E’ facile da riconoscere per tutte le cianfrusaglie carine in bella mostra e per il gruppo di vecchietti seduti in cerchio lì davanti a parlare. Dopo una certa età non vanno più al mare.

Continuando invece sulle Mura, oltre la ex Piazza Mercato del pesce, ci sono diversi km di spiaggia libera e di lidi attrezzati se vi interessa.

22. La passeggiata nobile in via Garibaldi

Anche qui in passato si è tenuto un concorso tra i nobili della città per avere il palazzo più bello, sopratutto nel XVIII° secolo.

Il primo è il Palazzo Burgio dei Baroni di Xirinda (famiglia che tra gli antenati contava ascendenze arabo-normanne risalenti al 1100, gente che faceva le Crociate e un santo) dal portale gigante alle bifore di diverse dimensioni in stile un po’ moresco, questo edificio cinquecentesco è uno dei più belli della via.

Più avanti c’è il Palazzo del Barone Giardino, un pizzico di Andalusia in un tripudio di barocco siciliano. Infatti i balconi in pietra traforata e i delicati fiori sopra le finestre sono in stile mudéjar, lo stile arabo tipico di Siviglia.

Se invece non ne avete abbastanza di putti, festoni e seni al vento c’è il Palazzo Milo, sede di un piccolo museo della stampa tipografica ma sopratutto di un cortile interno molto carino. Ci sono gli uffici della Soprintendenza Beni Culturali ma se chiedete gentilmente di entrare per fare una foto al cortile non vi diranno di no.

23. La Cappella dei Crociati

A metà di Via Garibaldi c’è la Salita San Domenico, una scalinata che si arrampica sull’unica piccola collina cittadina che porta fino alla chiesa omonima. In epoca precristiana sorgeva in questo punto un tempio dedicato al dio Saturno, poi sostituito dalla Chiesa di san Domenico (ovviamente).

Fu per secoli cappella reale ed è la tomba di diversi re sconosciuti ai più. La più importante è però la piccola bara lignea alla destra dell’altare, dove si trova il corpo di Manfredi, il figlio di re Federico III d’Aragona morto a 12 anni cadendo da cavallo.

L’interno della chiesa non è niente di che, è molto semplice ma dentro vi è custodito un crocifisso ligneo abbastanza brutto e famoso perché ritenuto miracoloso (ovviamente 2).

Tutta colpa di un bambino di nome Rocco. Durante la carestia Rocco chiese del pane alla madre, la quale, non avendo nulla da offrirgli, gli suggerì ironicamente di chiedere il pane a quell’uomo sulla croce dentro la chiesa di San Domenico. Rocco, fidandosi della madre, così fece e…ricevette il pezzo di pane dalla statua! E altri giurarono e spergiurarono di aver visto il braccio della statua schiodato dalla croce.

Non so se il miracolo fosse vero o se Rocco fosse un bambino birichino nonostante la fame ma so che a sinistra del crocifisso c’è una una porticina che porta dietro l’abside e fa scoprire una ben più interessante cappella trecentesca ancora parzialmente affrescata, la Cappella dei Crociati. Se non riuscite a trovarla chiedete ai custodi, saranno lieti di condurvici.

La piazza di fronte la Chiesa è anche uno dei luoghi d’incontro della movida trapanese di sera.

24. Chi cerca i krapfen trova le graffe

Pensando a Rocco e alle carestie comincerete ad avere di nuovo fame, quindi direi di andare in Via Gatti, alla pasticceria Rinascente (che sembra uscita da un film degli anni ’50 tanto è vintage) e di mangiarvi una graffa appena fatta.

Chiamasi graffa una frittella tonda e gigante tagliata in due e riempita di morbida ricotta zuccherata puntellata di gocce al cioccolato. Se non volete appesantirvi troppo prima di pranzo o di cena potete dividerne una in due ma sono così buone che poi dovreste dividerne un’altra.

25. Musica dal barone Todaro y Osorio

Palazzo Todaro si trova in Via San Francesco di Paola numero 5 ed è la sede dell’Ente Luglio Musicale Trapanese.

Venne fatto costruire da don Benedetto Todaro y Osorio, un barone spagnolo venuto in Sicilia nel XVII secolo. Lo riconoscerete per il gran portone nero ricamato e i balconi dalle balaustre ciccione. Se trovate il portone aperto entrate tranquillamente e salite la scalinata. Ci sono solo tre stanze aperte al pubblico ma è pur sempre un’occasione per visitare un’antica dimora nobiliare trapanese con gli arredi ancora originali e i tetti affrescati.

Come vi dicevo è la sede di un’associazione culturale che si occupa di musica e teatro che ogni estate presenta un programma di opere liriche niente male, rappresentate alla Villa Margherita, un parco a poche centinaia di metri da qui. Se siete degli appassionati melomani e venite a luglio andare a sentire Verdi tra gli alberi e la leggera calura estiva potrebbe essere un’esperienza molto piacevole.

26. La Giudecca

Tappa velocissima che viene di passaggio perché tanto il palazzo Ciambra, alla Giudecca, costruito da una famiglia di banchieri ebrei alla fine del ‘300 è tuttora un’abitazione privata. Potete comunque guardare il bugnato a punta di diamante e gli ornamenti in stile plateresco, uno stile architettonico spagnolo molto ornato e fatto a imitazione dei lavori di argenteria (in spagnolo “plata” appunto).

Del quartiere ebraico vi è rimasto solo questo anche se a Trapani risiedeva la seconda comunità ebraica più grande della Sicilia.

Si dice che quando gli ebrei arrivarono qui trovarono un popolo più tirchio di loro. Non so se sia vero ma i trapanesi per essere tirchi so’ tirchi.

27. Pranzo alla trattoria del Corso

Potete uscire dal quartiere ebraico e andare in Corso Italia, dritti dritti alla Trattoria del Corso del signor Puccio, mangiare gli spaghetti con gli anemoni di mare o provare le tipiche busiate, ovvero riccioloni di pasta fatti con un ferro sottile, con il pesto alla trapanese, rosso, aglioso e buonissimo (e vegan se vi interessa) accompagnare tutto con un vino Inzolia paglierino e finire con una crema di mascarpone e amaretti da sturbo!

Oddio, ma davvero ho finito questo post? 😀

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How to find a husband in Sicily


Yesterday was San Faustino Day in Italy, better known in the world as “The day after that disaster of Valentine’s Day“.
Yesterday was the Single Awareness Day.

For undismayed and committed singles, singles because of other people’s choice, singles who have forgotten why they are singles, singles that finally are singles and singles who hate all those who are not single because they think to be the only single.

And there are the spinsters.

A particular category of ladies who would wish a good guy, nice and hard worker, with which to raise a family, but, alas! , they are unlucky (ugly) and when you are unlucky the only thing to do is praying Saint Onofrio.

According to legend Onofrio was the Persian king Teodoro’s son but after his birth a devil said that he was a child of adultery of the queen. Since he emerged unscathed after the test of fire they believed the devil. Soon Onofrio decided to distance from humanity and become a hermit in the Egyptian desert, just wearing a loincloth of leaves and dedicating his life to prayer.


In Palermo San’Onofrio is a secondary patron and in 1568 a religious group dedicated a small church to him, in Via Panneria, litterally “the street of clothes” because in times past there were many clothes factories.
Obviously the church is very modest with some plasters and paintings, all dedicated to the saint. There are also a canvas painted by Giuseppe Salerno, named “The Clipped from Gangi” and a wooden sculpture created by “The Blind of Palermo“, both representing Saint Onofrio, named “Pilusu“, in sicilian dialect “Hairy“, because of the very very long beard.

This chuch seems a joke, I know, but Saint Onofrio is famous because has the power to find a husband for the spinsters! In ancient times (but maybe even now) there was a precise shamanic procedure to find this blessed soul mate in Sicily. Every evening for nine days, the ugl…ehm unlucky girl had to say a rhyme in sicilian dialect between a prayer and the other one to ask the grace to Saint Onofrio (who probably ruined when the first mad devotee found a husband indeed). During the recite she had to put a two-cent coin in the lock of any door. If the coin fell the request was satisfied!

Apparently Saint Onofrio is miraculous also if you lost something or for students who have to take an exam, because Onofrio helps to refresh the memory! 😀

Seriosly, even if in Sicily there are Facebook and Whatsapp, iPhone and PlayStation, for certain things Sicily is still an archaic place, lost in this disenchanted Western world, where you can still find who believe in magic.

This is part of the charm of this island and if it’s harmless it can’t become its condemn. I don’t believe in these things and even much more but when I listen the conversations of graduate and “normal” people, who talk about certain practices with tenderness and say that they work, without zealotry but with a blind confidence in these things, inscrutable for the reason, in this moments I don’t understand, with my reason, how two so different modus vivendi can coexist in a so fluid way. But my heart can’t despise them, it accepts and I think it’s comforting that humans sometimes preserve their humanity and find their reassuring practices, a bit childish, sometimes primitive, sometimes personal or traditional.

Decide you, for now I’ve written the practice to pray Saint Onofrio but I leave you with the words of the poet Kahlil Gibran:

“And think not you can guide the course of love. For love, if it finds you worthy, shall guide your course”

Happy Single Awareness Day (late)

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Trapani, la città invisibile

Io ogni mattina mi alzo e mi metto al pc, rispondo alle mail e regalo ore della mia vita a internet, tutta la mattina e tutto il pomeriggio ma giuro che è quasi sempre per lavoro. Oggi, mentre ero intenta nella mia attività marinara quotidiana e cercavo di seguire un qualcosa chiamato dieta (perché navigare su internet, non so voi, ma a me fa venire una fame allucinante) mi sono imbattuta in un articolo sugli itinerari da fare nella Sicilia Occidentale. La dieta stava andando benissimo e i nervi erano tranquilli fino alla frase “Trapani non è una città particolarmente attraente” e BUM l’autrice passa oltre lasciandomi il cuoricino in ansia.

E un inaspettato sapore di disappunto ( per intenderci, la reazione vera è stata “Iiiiiiihhhhh EComeOsiiiBloggerScostumataECattiverrima?!?!?!“)

In realtà, quando sono andata a vivere a Palermo e ho iniziato lì la mia vita adulta pure io snobbavo la mia città e facevo spallucce davanti ai turisti che mi dicevano “Ma che bella Trapani, non immaginavo, non ne parla mai nessuno sulle guide“, “Beh, i gusti son gusti” rispondevo dentro di me.

Poi non so, sarà perché ho conosciuto Giovanni, sarà che mi sono ormai stabilita qui, spero che non sia per la vecchiaia, ma a me questa città comincia a piacere. E’ molto difficile vedere il posto in cui hai vissuto sempre, quindi staccare la spina per un bel po’ ti aiuta a riscoprirlo, così come 11 anni di differenza nel cervello e nel cuore. Palermo è tosta, o ti piace o la detesti, tutto il pacchetto, la cultura e i palazzi decadenti, il teatro e la gente che urla. E’ una città proprio figa, a me piace da morire perché è bella, sporca e viva ma non è per chi è delicato di stomaco.

Giovanni una volta mi raccontò di un suo ospite che un giorno prese l’autobus per Palermo, arrivò, si guardò intorno, si spaventò e risalì per tornare a Trapani! :’D

Trapani è di una sicilianità più sfumata ma non per questo meno autentica, semmai meno traumatica, in bilico tra il torpore delle piccole isole e i ruggiti coloriti delle grandi città del sud Italia.

E’ una città luminosa, ve lo dirò diverse volte in questo post, il mare scintilla e le facciate del centro storico ti rimandano cento gialli e bianchi sporchi che ti fa venir voglia di rimanere al sole come una lucertola. Lo smeraldo delle cupole ricoperte di maioliche. Luminosa e tranquilla, senza essere esasperatamente sonnacchiosa.

Esci di casa e vedi gente per strada salutarsi con un sorriso, i vecchietti e i negozianti che si vedono ogni giorno ma hanno ogni giorno qualcosa da dirsi e se la dicono quietamente per la via, che tanto è zona pedonale e il traffico è lontano da qui, anche se è due traverse più in là.

Puoi attraversare il centro storico in bicicletta, dalla villa Margherita fino al mare, con il sole che ti scalda, scampanellando quando incontri qualcuno di tua conoscenza, senza troppa paura di morire ad ogni incrocio. A me piace troppo far trillare il campanello della bici senza essere travolta dai clacson, rimbomba per tutta la strada, DRIIIIINNNN! (vabbè questa è una cretinata mia)

Scendi dalle Mura di Tramontana e c’è il mare (e se hanno ripulito la spiaggia dalle alghe puoi anche fare il bagno. Di solito lo fanno verso Giugno).
Vai alla Torre di Ligny e c’è il mare e anche se non è estate è bello affacciarsi dalla ringhiera dietro la torre, hai solo mare e scogli sotto di te e ti vengono i brividi, non solo per le vertigini.
Vai al porto (e c’è il mare) e se c’è il sole vieni accecato da tanti puntolini luminosi che ti fanno venire una gran voglia di prendere una barchetta e filartela. Se è inverno, fa freddo e c’è vento, ti allunghi la sciarpa fino al naso, l’aria ti taglia gli occhi e ti senti Corto Maltese mentre guardi gli esercizi di immobilità in volo dei gabbiani. Chissà perché lo fanno. Stanno lì, sospesi, fermi, in equilibrio mentre fanno braccio di ferro con le correnti ventose, né troppo in basso né troppo in alto e il mare grigio sotto che ribolle.

Quando passeggi e ti infili a Porta Botteghelle ti può capitare di trovare un vecchio tavolo di legno incrostato di vernice e tre seggiole. Per carità! non le toccare, proprio come fanno gli altri. Qua si capisce se le sedie sono abbandonate o vengono messe da parte apposta per essere usate il giorno dopo. E’ quasi certo che non siano state buttate via e se le tocchi non ci fai certo una bella figura.

Tanto artigianato, antico o reinventato, riscoperto o mai dimenticato da custodi fedeli ormai diventati artisti. Il corallo, le reti da pesca, l’argento e le maioliche, i dolci e i ricami.

Una piccola città dove trovi l’inaspettato che non ti aspetti.

Poi vabbè, >i mercati sono sempre colorati e chiassosi, con i venditori che urlano complimenti a caso nel tentativo di far girare qualche vanitosa verso la propria bancarella. Il parcheggio non si trova ma si crea e certe volte vengono fuori capolavori di ingegno tali che prima di fargli una multa gli fai una foto. I vecchietti fanno salotto in spazi morti della strada mettendo in cerchio le seggiole portate da casa perché così si chiacchiera meglio.
Ma queste cose credo avvengano ovunque in Sicilia, per fortuna.

Io faccio proprio pena a scrivere e non riesco a farvi capire ma tutte le volte che passeggio al porto e guardo le barche dondolare, mi sento pervadere da una “quiete accesa“, forse perché penso a questo posto come un altro pezzettino del puzzle Amore che mi ha regalato Giovanni. In fondo “di una città godi la risposta che dà a una tua domanda“, no?

Bando ai sentimentalismi e alle citazioni da Bacio Perugina, un mese fa ho scritto una lunga city walk su Trapani, ma lì per lì non sapevo da dove iniziare perché pensavo che a Trapani, culturalmente parlando, non ci fosse NIENTE. E’ la verità e me ne vergogno un po’ anche se poi ho recuperato alla grande. Ho fatto ricerche su ricerche, cercando di cavare qualche informazione utile e completa in mezzo alle stesse 4 frasi in croce copiate e incollate senza nemmeno correggere i “Qual’è”.

Ho scoperto che Trapani è davvero una città piccola e carina, un po’ medievale, tanto barocca e un pizzico liberty, sparso dove non ti aspetti…

…e che, ovviamente, ha una Storia, di cui nessuno sa nulla perché quei palazzi e quelle chiese ci sono sempre state, di là c’è il liceo che frequentavo e quella è la chiesa dove si è sposata mia cugina. In fondo questa città non è così poco attraente e banale e si merita davvero la visita di un giorno ma visto che in questo post ho scritto tante cretinate vi scriverò una miniatura della city walk da fare in una giornata intera a Trapani nel prossimo post 🙂

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Tips & Info for a holiday in Sicily #1: the climate and the appropriate clothing

Se vuoi leggerlo in ITALIANO ecco qui

Looking the search terms used to find your blog is comforting, it makes you feel a less strange person. Somebody asks if Sicily is in northern or southern hemisphere or if Ryanair company allows to put pasta, coffee, Nutella, cigarettes and olive oil in the hold baggage (certainly he/she is an university student from Southern Italy) or if the heat kills birds in summer in Sicily. The million dollars question “Is Palermo safe?” is not important as “What do I have to wear in Sicily in February/April/May/summer/September/ December/ in Palermo, in the top of Erice mountain/ during Cous Cous Festival? (????)”
Here a long post about the weather and the appropriate clothes for a holiday in Sicily 🙂

Sicily is an island but is one of the most varied regions of Italy. The western dialect is different from that eastern one, different words for the same things within few kilometres, there are wars even about the name of foods. Sicily is a hot island and its people too. People go to Sicily above all in summer thinking of beaches and sea but forgetting that it’s the biggest island in Mediterranean Sea. There are many mountainous areas very far from the sea and the temperatures aren’t the same between the costline and hinterland.


Coastal Area: mediterranean climate

Spring and summer are very long, winter is short. Rainfalls are rare in summer, it rains above all in winter (but not so much) and the diurnal temperature variation is between 11°C early in the morning with a keen wind and 22°C at midday with a hot sun (in December). Snow is an illusion in the coastline (with some exceptions) but there is a high humidity level, often over 85% (it means that if thermometer measures 33°C, you perceive over 40°C).

Hinterland: continental climate

Here it rains less but temperature is very low with snowfalls, frost and fog, fog, fog in winter. Summer isn’t too much hot because of the lower humidity level.

Sicily is very beautiful in spring, when Nature is lush and colorful and few people take a week’s holiday, the island is all for you. The temperature fluctuates between 18°C and 30°C and the evenings are cool. Spring in Sicily is ideal if you hate the summer stuffiness but you want to go to the beach and visit the cities.


is very hot and the sun is cruel, there is the same climate in north Africa, also because there is the Sirocco, the wind blows from the desert, the sky is covered by sand and temperature is between 27°C and 40°C. If you like the sea and spending many hours on the beach this is your season. Whereas if you prefer trekking, August isn’t a good idea for your summer holidays (unless you have experience of stronger trekking behind, at Great Salt Lake for example). Summer in Sicily is more beautiful in July.


temperature is pleasant as in spring, from 18°C to a maximum of 26°C. You can still bathe in September and often till the first half of October. It’s a good period for holidays: less tourists, more relaxed hoteliers and kinder restaurateurs, many culinary events and cultural festivals as “Le Vie dei Tesori” (I talked about it here) and trekking is perfect. Unfortunately the boat trips of little islands are only in September, because the sea isn’t good for a pleasant sailing but ferries and hydrofoils work during all year, if anger of Poseidon allows the trip.


It’s the season with few tourists, also because there are less Ryanair flights starting from November. Temperature is between 5°C and 23°C and it’s the season of rains and cold wind. Winter exists also in Sicily and it could be cold so don’t wear flip flops, ok? IT’S COLD! Sometimes because the humidity it’s freezing. You can’t bathe and trekking is hard if it rained or a cold wind is blowing (but in other moments it’s ok if you don’t fear the cold). The real winter arrives to sicilian coastline from the second half of December and lasts till February. It starts before in the hinterland, where it snows, so consider ten degrees less. The ski season opens on the top of Etna and at Piano Battaglia (near Palermo)

When is the best period to visit Sicily?

April (the temperature is good but sometimes it rains) – May- June – September – October and, why not?, November are the perfect months to visit the sicilian coastline, both for trekking and for visiting the cities because temperatures are torelable, between 16°C and 27°C. I included November because in the last years there is a “translation” in the seasonal calendar and the good weather delays to arrive but in November you don’t need the coat and the wool scarf. The weather is variable, so some days a t-shirt and a cotton jacket are enough and other ones you need also a hoodie, above all in the evening.

Some fearless bathe also on 26th December but the best period for the beach is between May and September. In the hinterland the temperatures are more clement in summer. If you like to ski you can go to Etna in December, the level of snow is already good. Usually it snows from half of November to the end of February.


January: 5°C – 22°C
February: 5°C – 22°C
March: 10°C – 26°C
April: 12°C – 27°C
May: 16°C – 28°C
June: 18°C – 30°C
July: 22°C – 36°C
August: 26°C – 42°C
September: 25°C – 35°C
October: 15°C – 22°C
November: 8°C – 20°C
December: 5°C – 22°C

What can I wear for a holiday in Sicily?


For winter: bring sweaters, coat and cap because it’s cold. If you need a Ryanair- friendly light luggage and you won’t stay always in a 5 stars hotel, substitute the sweaters with a fleece sweatshirt, they weigh little and keep warm. I recommend above all the cap, to warm up the ears and keep the hair in order. Second option for girls: bring a fur earflap! Warm ears and disciplined hair guaranteed 😀
Here we don’t wear rubber boots when it rains but sicilian roads are potholed and giant puddles form with two drops of water, so wear waterproof shoes 😛
The wind is strong in seaside tows as Trapani, so if it’s raining and you have an umbrella you could say accidentally some swear words. Bring a k-way, few grams weight and wind and rain are a distant memory.

For summer and autumn: bring light clothing. If you want to go trekking in the natural reserve of Zingaro in August, DON’T WEAR AN UNDERSHIRT if you want to avoid a burn, there are only two trees in all reserve! Put liters of sun lotion and cover your shoulders with a scarf after 11 a.m.. Bring a cotton jacket for a walk by the sea. The same applies if you have a holiday in Trapani and go up to Erice, where temperature always drops of 4-5 degrees.
From May to the beginning of October you can wear the swimsuit under the dress, one never knows (NB UNDER the dress and NOT as the only clothe, this is a strange mistake of some turists :P). For a holiday in November put long sleeved shirts, t-shirts and at least a jacket and a sweatshirt for the cool wind.
NB Bring a sun lotion with high SPF, also to walk in the town.


It depends on what you need to do.
If you go trekking in Zingaro Reserve don’t use flip flops, not even for the easy coastal pathway or you just want to bathe in the small coves. Wear sneakers, or better tough shoes, there are many unpleasant stones in the pathways.
I suggest flip flops just for the beach in Sicily. Many villages and towns have paved roads, sometimes with pebbles, so even if you like that terrible foot massage, the slip is around the corner. Instead they are fundamental on the beach, to walk on the infernal hot sand after noon or for walking on the shoreline (the sicilian beaches are different from each other, someones have a sand as fine as talcum whereas others are rocky or full of pebbles or with stone grains)

So, no heels for a holiday in Sicily? Mmmm no joking, please! Heels and wedges are allowed but girls, be smart, put a pair of foot-saving ballet flats in the bag, you don’t know the roads to go.

As usual, if you’ve read this far in this post, I love you! 😀

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I mercatini di Trapani

Ok, la scrittina “Sono passati 3 mesi dalla pubblicazione di Solstizio d’estate” mi sta perseguitando e comincia a darmi l’angoscia. E’ tempo di essere produttivi, ecco quindi un post che rimando da uno due tre mesi sui mercatini che si fanno a Trapani e che alla fine non sono male da vedere se stai passando da queste parti e c’è troppo vento per andare alle isole. Forse è un post inutile ma a me piace scrivere qua, anche se poi lo leggono quattro gatti.
Vi voglio bene gattuzzi miei.
Mi piace anche andare per i mercatini (ma a chi non piace?) quando posso, con Giovanni davanti al pc che mi dice “Devi prendere qualcosa?” “No…” “E allora perché ci vai?…”.
Tsk, tsk, stakanovista ottimizzatore di tempo (solo quello altrui. Sapeste quanto me ne fa perdere per cercare queste cose)

…dicevo, mi piace andare per mercatini perché non è mai un’uscita inutile, sono luoghi vivi e fantasiosi e una passeggiata là rigenera. Tutta colpa dei venditori che per attirarti alla loro bancarella urlano a una qualunque “Signorinella?!?! Lei è davvero troppo bella!” abbastanza vanitosa o ingenua da sentirsi chiamae. E’ buffo scoprire le nuove rime o sentire per l’ennesima volta quelle vecchie.

Trapani è una città piccola quindi non ci sono chissà quali mercatini imperdibili da elencare (per vostra fortuna sarà un post breve :D), sono giusto due quelli più carini dove starei a perdere le ore: il mercato del pesce e il mercato del giovedì.

Prima di dirvi dove si trovano vorrei ricordarvi una cosa: contrattate! Sopratutto se prendete tanta roba. Per i prodotti freschi come i fiori e il cibo ricordatevi che la mattina c’è più scelta ma a fine mattinata potete benissimo tirare sul prezzo, vincerete facilmente (se non fate troppo i vastasi, ovviamente).

Il mercato del pesce attualmente si tiene in uno dei luoghi meno poetici del centro storico ma vuoi o non vuoi qualche foto bella la tira sempre e poi si trova vicino al porto peschereccio, alla Torre di Ligny e al mare, quindi una combo foto belle + spesa + visita alla Torre + bagnetto non è malvagia. Vicino al mercato ci sono tante bancarelle di frutta e verdura e negozi con prodotti tipici di tonnara e non, dove vi svuoteranno le tasche con prezzi un po’ cari rispetto a quelli del supermercato (ma è anche vero che qualche volta hanno prodotti più particolari non facili da reperire)
Nota per i più arditi: se avete preso un appartamento e avete la possibilità e la volontà di cucinare pesce ricordatevi che 1) Le bancarelle più lontane e grandi, in fondo al tendone, sono dei rivenditori, quelle più modeste che si trovano più avanti da metà tendone in poi sono dei pescatori, in teoria acquistare dai secondi dovrebbe dare più garanzie. 2) Contratta.
Non so perché scrivo questa stupidaggine ma se l’avessi letto da qualche parte l’avrei trovato utile 😀

Il mercato si svolge tutti i giorni della settimana dalle 8.00 alle 13.00 in Via Cristoforo Colombo
Vi lascio qua sotto la mappa per trovarlo partendo dal Granveliero (3 minuti a piedi)

Senza titolo-1

Il secondo mercato è quello del giovedì, detto anche “Il mercato più conosciuto dai maltesi“.
Oh, ma ce ne fosse uno che non viene già informato sull’esistenza di questo posto.
E’ un grande mercato simile ad un suk arabo, ci puoi trovare abiti, artigianato, tappeti, stoffe, piante, olive e caramelle. Ci ho comprato coperte, ciotole, scampoli di stoffa che a quelle ikea non hanno nulla da invidiare. In realtà è così vivo, strillone e colorato da essere bello da vedere anche se hai un paio d’ore libere e non devi prendere nulla e se non temi di incontrare qualche tua conoscenza (almeno due , tre volte ci si ferma a salutare qualcuno). Non c’è pioggia che faccia desistere gli espositori, se non viene un’Apocalisse d’acqua il mercato “s’ha da fare”. Non viene fatto solo se il giovedì coincide con una festività, allora viene anticipato alla domenica (capito signore maltesi?). Ora inizia il periodo delle feste e quindi al mercato si comincerà a sgomitare (letteralmente), il momento migliore è la mattina presto, prima delle dieci e mezza. Contrattate e tornerete a casa con il sorriso più alto. Valutate voi quando è il caso farlo, per mezzo kg di olive direi di no. Non deve sembrarvi una cosa sconveniente, la Tunisia non è così lontana e non si stupiranno se chiederete di fare cifra tonda.

Anche questo mercato viene allestito vicino al centro storico e si svolge il giovedì dalle 8.30 alle 13.00 al Piazzale Ilio salvo festività e bombe d’acqua. Dal Granveliero potete arrivarci percorrendo la strada di Corso Vittorio Emanuele per godervi l’ombra del centro storico oppure prendere la strada sbrilluccicosa del porto.

From Granveliero to Thursday Market Trapani Sicily

From Granveliero to Thursday Market – Trapani, Sicily

Ok, compiti fatti. Non ce la facevo a partire per due settimane senza scrivere nulla, è una cosa che rimando da troppo tempo e mi intristiva troppo.

Al solito, se vuoi darmi dei suggerimenti o chiedermi qualcosa sull’articolo, puoi scrivermi a
Se vuoi dormire al Belveliero (che è proprio sul porto, così vi accorciate il tempo per andare al mercatino del giovedì 😀 ) puoi scrivere a : .
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Solstizio d’estate

Siamo arrivati di nuovo a quel periodo in cui è difficile vivere i giorni (per noi). Ti alzi e ti corichi e dentro la giornata sei riuscita a infilare così tanta roba che tra la mattina e la sera sembra sia passata una settimana.
La famigerata Estate è tornata O_O
Sempre uguale, almeno lei. Gente al mare, città torrida, turisti ustionati, tanti bambini in libertà, Giovanni schizzato con il lavoro 😀 . Eppure non è come quando scrissi “Storia di due amanti in fuga“, quando per me era davvero una fuga e la ricerca della natura, del mare, del trekking che sfinisce, degli spazi aperti, era per far raffreddare il cervello pressato da un’iperattività pensatoria e pipponi esistenziali. Il mio era l’esatto opposto del problema di Alice, che non rifletteva prima di agire, ma lo sconforto e la paralisi erano gli stessi. Capitano anche questi periodi.

Ho scattato queste foto a San Vito Lo Capo, di domenica, il giorno del solstizio d’estate. San Vito è la meta estiva per eccellenza nel lato ovest dell’isola, perché c’è un bel mare azzurro e la sabbia borotalco e il paesino è carino anche se a misura di turista. Da metà maggio tutti cominciano ad andare al mare a San Vito. Intendiamoci, qua non dobbiamo cercare il mare bello con il lanternino ma per alcuni San Vito fa figo. Non so dirvi se sia davvero la spiaggia più bella. Dipende da quello che cerchi. E’ pieno di negozietti tourist chic e ti sa proprio di un luogo da vacanza estiva, gremito di gente rilassata, in ciabatte e copricostume, è davvero pieno così, decisamente non un posto per misantropi. A me a volte piace, di solito no, dipende dall’umore ma sopratutto dal periodo. Vi siete mai domandati perché tutte le foto scattate sulla spiaggia di San Vito sono belle? Perché non c’è un solo essere umano e vedi solo una lunga spiaggia caraibica vuota. Non andateci a Luglio e Agosto, è perlopiù una brodaglia umana.

Quest’anno è un’estate diversa perché qualche mese fa ho scelto. Non ho definito tutto e non so come sarà ma ho cominciato a svuotare il cervello dai pensieri perché quando devi fare ordine in una stanza e riempirla di cose utili e belle, è meglio svuotarla del tutto. Lì per lì ti sembra di aver aumentato il caos e ti viene il panico perché ora che hai uscito tutto devi mettere ordine per forza, la stanza vuota non può stare e qualcosa di buono da conservare ci sarà pure tra quelle che hai messo sottosopra. Ma almeno scegliere ti toglie la paura peggiore, quella di “rassegnarsi a una vita di quieta disperazione” per dirla alla Thoreau, e sbracciarsi non da il tempo di pentirsene.

L’estate quest’anno ha un’anima più leggera anche se è faticosa e qualche volta mi sento un po’ sfigata a guardare le turiste abbronzate con lo chignon scomposto, perfetto come sulle riviste. Ma solo io sembro scappata da casa? Per fortuna dopo tre minuti rientro in modalità formica laboriosa in mezzo alle cicale, a fine stagione da qualche parte si arriverà.

Anche la meta di questo solstizio è un po’ fuori dal coro perché siamo andati a San Vito, ma fuori dal paese, tra le brulle terre che lo circondano. Non c’è nulla, solo una luuuunga spiaggia circondata da sterpaglie bruciate, qualche zabbara qua e là e il Monte Monaco sopra ogni cosa e le nuvole sopra il Monte Monaco. Quando ci vai alle sei del pomeriggio l’aria è ancora calda e sonnolenta e qualcuno torna dal mare in bicicletta. In realtà non tutto il paesaggio è incontaminato e selvatico perché mentre cercavamo di raggiungere la tonnara del Secco ci siamo ritrovati con il bel panorama di una, boh, segheria? dietro ma almeno non c’era nessuno, giusto una specie di faro con la porta smeraldo piantato su uno sperone roccioso e qualche pianta di cappero tormentata dal vento. La segheria non è bella ma il silenzio e la salsedine in faccia sì.

Alla fine l’abbiamo trovata la tonnara vicino San Vito. E’ una costruzione che non finisce mai, con un molo dove si erano radunati bagnanti alternativi e flora ammucchiata a caso. Era l’ultimo giorno del Ciuffi Ciuffi Fest, che ho capito essere un couchsurfing festival, con tanto trekking, arrampicate, snorkeling e biondazzi anglofoni. La tonnara non se la fila nessuno. Una volta si poteva entrare, ora sta crollando e quindi hanno vietato l’accesso. Giovanni quando vede costruzioni abbandonate sente odore di cose vecchie e belle e comincia a sbirciare e io dietro di lui sfidando quelle str…eghe delle zanzare tigri. Non c’è nulla, solo quattro enormi reti abbandonate tra le alghe secche che riescono comunque a mandare in estasi Dolce Metà 😀
Reti grosse e fitte di canapa, abbastanza robuste per tenere la furia di centinaia di tonni accompagnati nella camera della morte. Neanche Ercole, da solo, sarebbe riuscito a tirarle fuori dal mare una volta piene d’acqua eppure si faceva, fino a cinquant’anni fa. Mentre facevo strage di zanzare e Giovanni studiava un piano per prendersi le reti di nessuno, un pescatore incantava due romani con racconti di mattanza. Forse qualche volta ritornano nei luoghi familiari oppure c’è un buon punto, nei dintorni, per pescare qualche pesciolino. Se passando di lì vedete un vecchietto con la canottiera azzurra e la pelle cotta, fermatelo, magari è stato tonnaroto e vi fa passare un’ora diversa.

Alla fine ce ne andiamo, senza reti, inseguendo lo zzzz dell’elettricità che corre nei cavi, perché qua non si sente nient’altro per strada. Si va in paese, nell’ora del tramonto, quando tutti si fanno la doccia dopo essere tornati dal mare e in giro ci sono solo camerieri davanti ai locali, in attesa dell’apertura delle danze, e famiglie sedute fuori, davanti la porta di casa, perché a quest’ora che c’è da fare? Dentro fa caldo, cucinare dà noia e il tempo si deve passare. Qui paesani e turisti convivono come due fiumi paralleli, ci sono i negozi di gioielli in corallo e parei e ristoranti, a volte costosi, e poi ci sono le nonne, che comprano la frutta nelle botteghe e indossano le tappine Inblu, sedute sulle sedie di plastica davanti alla porta.

Bentornata Estate!

San Vito primo giorno d'estate 1 F
San vito 1 giorno d'estate
San vito 2015 21 giugno F
san vito 21 giugno
san vito 2
san vito F
21 giugno 2015 san vito
dentro la tonnara di san vito  F

San vito tonnara 2015
Tonnara di San Vito solstizio d'estate 2015 F
San Vito lo capo primo giorno d'estate F
san vito tonnara 21 giugno 2015 F

Phone cards curtain in San Vito Lo Capo - Sicily

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Flowers in Sicily | April

Wild fennel flowers in Sicily

Se vuoi leggerlo in ITALIANO ecco qui

Some months ago a man pointed out us that the foreing people imagine Sicily dry and yellow but it’s because they come here in July or August and they marvel of the colours of our lands in April.

The Sicily isn’t nearly barren! I wrote this post for the first time in italian during the passage from a very rainy winter to a scorching summer preview, in the end of April. There wasn’t spring this year but luckily I never shifted the clothes in my wardrobe this year. It’s prevision (presage?), not extreme disorganization. And in those days before the “terrible” sicilian summer I walked and walked and know I show the sicilian country in spring.

In April the lands are full of “Sulla” (Hedysarum coronarium), that is fuchsia flowers for happy cows. It’s a native plant in Sicily and there are big fuchsia carpets in this month, also because it was planted specifically for pasture. It’s appreciated by cows and bees. It can be eaten in salad or omelet, both flowers and leaves, but I don’t know its taste. If you don’t like new age salads you can put them in a pot, they are long-lasting.

Wood-sorrel” (in italian: Acetosella gialla, Oxalis pes-caprae), that before I knew as “The flower with stem tastes like lemon”. Doing searching on Internet I found this definition: growing over, (in Sicily it’s wherever) but it’s so nice with its lemon yellow flowers that it isn’t kind define it like this.

Also this plant can be used in salad but you can also take one and squeeze the stem by teeth, it has a light sour taste. I suggest you to eat only the flowers picked up in open country, it’s less probable that a dog went pee on. Eat it little because the oxalate acids are harmful to kidney. I think it’s the most typical and nice wild plant in Sicily.

Wild glad in Sicily

The wild gladiolus (Gladiolus italicus), the Poetess and me picked up many and many of them during our walks, while the two Nespule looking for us alone, sad and disconsolate. They have fuchsia-violet flowers and we tried to plant them because they are simple but really elegant. They are frail, don’t leave them under the sun after harvest them. I couldn’t reproduce them in the vase, of course.

Sicilian broom, ginestra

The broom, that plant much loved by your mother,reason why your father didn’t hesitate to stop in motorway to harvest big bundles of them. This is my (very old) memory of this plant with yellow flowers.
– Memory number 2: they have a terribly hard trunk, you have to use a knife to cut them (their fibre was used to make ropes).
– Memory number 3: they smell nice and the bees like them (I discovered this particular while daddy, unflappable, harvested them next to me O_O).
– Memory number 4: They are very resistant and few discerning but they can be infested by aphids (I discovered this hugging a big bundle for my mother ).
– Memory number 5: my mother liked them very much.
– Memory number 6: that evening had on tv the terrible movie ‘The House of the Spirits‘.

Brock daisies and nice little daisies. I always liked wild daisies but I didn’t ever harvest them to put in a pot on the table, because I hate their stink! (and lilium smell too) I prefer other daisies that I saw, they are white and little and nice and Scopello parking lot is full of them. They remind me of the toilet paper that my parents bought when I was a child, with printed flowers and a so intense fragrance. (Ok, you can close this page)

Poppies in Sicily

Poppies! By now I don’t see many of these nice red flowers but when me and my brothers were children, our mother took us to see big exquisite red lands surronded by buildings at the Trapani periphery. I’m sorry their fragility, you can’t harvest and put them in a pot to have a happy awakening.

Wild fennel flowers in Sicily

Wild fennel. Sicilian lands are full of this plant but I didn’t know it. I took a picture of these ones in the lands around Segesta temple, before the sunset. It’s a likeable wild plant and it is an Umbellifera. The fennel is used everywhere but in my opinion the best use is in “pasta con le sarde“, spiced with the small tender branches you find during a walk. Actually fennel is good for everything: against the stomach ache, vomit, good for liver, seeds are used to aromatize the sausage in Sicily and it can be hallucinogenic O_O

Yellow and violet cardoon, in the end of April they are everywhere in Sicily. They are infest but nice, it’s a Lady Gaga Flower. It’s also the flower that reminds the sicilian shepherd Dafni, his parents were Hermes god and a nymph. He was beautiful like all shepherds of greek mythology (but their beauty genes are lost in current shepherds). Dafni was killed by his betrayed nymph-girlfriend and the Earth created the cardoon because of the pain.

Wild Iris in Sicily

Wild Iris in Sicily

Wild iris is one of the most elegant and hidden wild flowers, they are so tiny. I discovered that the meaning of its name, in greek, is rainbow and this is enough for me 🙂

Unknown wild flowers in Sicily

Unknown wild flowers in Sicily

Mistery flowers. I don’t know their name but I like them because they seem many tiny suns 🙂

I love pictures of flowers, I HAD TO write a post about flowers in Sicily. I walk slowly and I’m always the last of my group but I like take pictures of them and their evanescent beauty. When I see again these pictures it’s as remembering little happy memories, just for one moment. They don’t make you definitively happy or solve your problems but 5 minutes of beauty every day refresh the heart. Ever.

If you want to correct my English (please, be kind because I’m a sensitive person and I’m learning) or suggest something, you can write to
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